Fusillade dans un lycée du Michigan: Une attaque «préméditée» avec une détermination «à glacer le sang»

Un adolescent « sans pitié » avec une détermination « à glacer le sang ». Ethan Crumbley, l’élève de 15 ans accusé d’avoir semé la mort mardi dans son lycée dans le nord des Etats-Unis, faisant quatre morts et sept blessés, a été inculpé, mercredi, pour « assassinats » et « acte de terrorisme ». « Il tirait sur les gens à bout portant, souvent en visant la tête ou la poitrine », a précisé Michael Bouchard, le shérif chargé d’enquêter sur cette nouvelle tragédie liée aux armes à feu aux Etats-Unis.

Le bilan des victimes, qui s’est aggravé mercredi, se monte à quatre morts et sept blessés par balle, presque tous âgés de 14 à 17 ans. Ethan Crumbley, arrêté sur place, pourrait passer le reste de ses jours en prison, car il est poursuivi comme s’il était majeur, a annoncé la procureure locale Karen McDonald. Elle a évoqué une « montagne de preuves en ligne, en vidéo ou sur les réseaux sociaux » montrant qu’il ne s’agissait pas « juste d’un acte impulsif » mais d’un acte « totalement prémédité ». La police a récupéré dans son téléphone portable une vidéo enregistrée lundi, dans laquelle il annonce son intention de tirer sur des élèves le lendemain, un plan qu’il avait aussi consigné dans un journal retrouvé sans son sac à dos.

« Venu pour tuer des gens »

Ses mobiles restent un mystère car il ne s’est pas expliqué depuis son arrestation et a choisi de garder le silence lors de sa comparution. Il a plaidé non coupable par la voix de son avocat.

La fusillade, perpétrée dans un établissement scolaire d’Oxford, a profondément choqué cette petite ville de l’Etat du Michigan, au nord de la métropole de Detroit. De nombreux lycéens ont participé mardi soir à une veillée de recueillement.

Le tireur, porteur d’un pistolet semi-automatique Sig Sauer calibre 9 mm, acheté quatre jours plus tôt par son père, a ouvert le feu peu avant 13H00 locales, progressant méthodiquement dans le lycée et tirant notamment sur les portes des classes où s’étaient barricadés les élèves. Il a tiré au moins 30 balles.

« Il est clairement venu pour tuer des gens », a résumé sur CNN le shérif Bouchard. Les adolescents décédés sont deux filles âgées de 14 et 17 ans et deux garçons âgés de 16 et 17 ans. Trois jeunes victimes restaient hospitalisées mercredi, dont une fille de 14 ans dans un état critique. Trois autres élèves et un enseignant de 47 ans ont pu rentrer chez eux. Le shérif Bouchard a estimé mercredi que le tireur avait tiré au hasard, sans choisir de victimes préalablement identifiées.

Des poursuites possibles contre les parents

Les autorités envisagent de poursuivre les parents du tireur pour lui avoir laissé accès à l’arme, a fait savoir Karen McDonald. En plus du pistolet utilisé dans l’attaque, acheté vendredi à l’occasion des grandes promotions du Black Friday, des fusils ont été saisis au domicile familial.

Ethan Crumbley s’est préalablement entraîné avec le pistolet, publiant sur les réseaux sociaux des photos de l’arme et des cibles qu’il avait visées. Il aurait apporté l’arme sans être inquiété. Le lycée d’Oxford ne dispose pas de portique détecteur de métaux, comme on en voit souvent aux Etats-Unis.

Le shérif a démenti que ses services aient été au courant de menaces visant le lycée et l’établissement n’avait pas reçu de signalement selon lequel l’élève aurait été victime de harcèlement.

« Comportement inquiétant » signalé

Il n’a pas d’antécédents judiciaires mais avait été convoqué deux jours de suite, lundi et mardi, par des responsables du lycée pour un « comportement inquiétant », a précisé Michael Bouchard.

Ses parents assistaient à la seconde réunion, mardi matin. Quelques heures plus tard, il était sorti des toilettes le pistolet en main et avait arpenté les couloirs, alors que les élèves terrorisés se cachaient dans les salles de classe.

« Nous savons qu’il a tenté d’entrer dans les salles, qu’il a fait feu sur les portes de plusieurs d’entre elles », a expliqué le shérif Bouchard. Placé en détention dans un centre pour délinquants mineurs, Ethan Crumbley fait l’objet d’une surveillance particulièrement stricte, les autorités craignant qu’il attente à ses jours.