Football : L’ancien attaquant d’Auxerre Fabrice Lepaul est mort dans un accident de voiture

L’attaquant auxerrois Fabrice Lepaul (droite) aux prises avec le défenseur strasbourgeois Jean-Luc Dogon, le 20 décembre 1996 au stade de l’Abbé Deschamps. — SAMIRA BOUHIN

L’ancien attaquant d’Auxerre Fabrice Lepaul est mort ce samedi des suites d’un accident de la route en Alsace, à l’âge de 43 ans, a annoncé l’AJA.

« C’est avec énormément de tristesse que l’AJ Auxerre a appris le décès de son ancien attaquant Fabrice Lepaul (1990-1998, puis 2000-2002). Il avait été victime dans la nuit de jeudi à vendredi d’un grave accident de la route », a indiqué le club dans un communiqué.

Seul à bord, Fabrice Lepaul a perdu le contrôle de son véhicule alors qu’il circulait près de son domicile sur une départementale, à proximité de Baldenheim (Bas-Rhin), selon Les Dernières Nouvelles d’Alsace.

Trois matchs de Ligue des champions

Repéré à Epinal, l’ailier gauche, formé à Auxerre, était un grand espoir du football français lorsqu’il a débuté en 1re division très jeune, à 16 ans, sous la houlette de Guy Roux, en 1993. International dans toutes les catégories de jeunes, il a été champion de France avec l’AJA en 1996. Avec le club icaunais, il a également disputé trois matchs de Ligue des champions. Mais un premier accident de voiture en octobre 1997, dans lequel il avait notamment eu plusieurs côtes cassées, avait constitué un premier frein à sa carrière.

Il avait ensuite rebondi à Saint-Etienne, puis à Cannes, avant de revenir à Auxerre où il a surtout évolué en équipe réserve. Il avait rejoint en 2004-2005 le SAS Football Epinal, son premier club, pour une dernière saison avant de raccrocher les crampons. Son fils Esteban, 20 ans, lui aussi attaquant, évoluait cette saison avec l’équipe réserve de l’Olympique lyonnais​ en National 2, club avec lequel il est sous contrat jusqu’au 30 juin.

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