Foot : Gerd Müller, légendaire attaquant allemand, est décédé

Gerd Müller, légendaire attaquant de l’équipe d’Allemagne et du Bayern Munich dans les années 1960 et 1970, est décédé dimanche à l’âge de 75 ans, a annoncé le club bavarois dans un communiqué.

«Aujourd’hui est un jour triste, noir, pour le FC Bayern et ses supporters», a déclaré dans un communiqué le président du club, Herbert Hainer. Müller, auteur de 365 buts avec le Bayern en Bundesliga et 68 avec la RFA, avait notamment remporté la Coupe du monde en 1974 à domicile.

Touché par la maladie d’Alzheimer depuis 2015

Touché par la maladie d’Alzheimer depuis février 2015, une maladie rendue publique par le Bayern quelques mois plus tard, Müller était hébergé ces derniers temps dans un établissement spécialisé, ses seules prises de position récentes ayant émané de son épouse, tantôt pour décrire sa faiblesse – «il dort presque toute la journée» -, tantôt pour assurer que Müller «ne se plaindrait pas» de perdre son record de buts marqués en une saison de Bundesliga.

Signe du destin, cette marque historique de 40 buts inscrits en 1971/72 est tombée fin mai 2021, l’oeuvre du Polonais Robert Lewandowski, avant-centre star du «Rekordmeister». Sur Instagram, ce dernier a très vite rendu hommage à son prédécesseur, en publiant une photo de Müller, accompagnée d’un symbole de prière, mains jointes.

Un attaquant aux statistiques exceptionnelles

Müller «est l’une des plus grandes légendes du Bayern, ses performances restent inégalées jusqu’à ce jour et feront éternellement partie de la grande histoire du Bayern et du football allemand», a affirmé l’ancien gardien de la Nationalmannschaft, Oliver Kahn, actuellement dirigeant au club munichois.

L’Allemagne se souviendra longtemps de cet attaquant vivace, excellent dans l’anticipation, explosif bien que râblé voire «court sur pattes», et aux statistiques exceptionnelles.

En 607 rencontres disputées sous le maillot bavarois, il aura marqué 566 buts, dont 365 en Championnat d’Allemagne, un record qui tient toujours.

Mais au-delà de la Bavière, où il a soulevé trois Coupes des clubs champions et quatre titres de champion d’Allemagne notamment, c’est au sein de l’équipe nationale que Müller a écrit sa légende, celle de l’imperturbable RFA des années 1970, sacrée lors de l’Euro-1972 et du Mondial-1974, après la troisième place de la Coupe du monde 1970.

Des compétitions sur lesquelles il aura laissé sa trace, inscrivant 14 buts en deux Mondiaux (record qui a tenu jusqu’en en 2006, battu par le Brésilien Ronaldo avec 15 buts, puis par l’Allemand Miroslav Klose en 2014 avec 16 buts), et illuminant la finale de l’Euro-1972 d’un doublé à Bruxelles contre l’URSS (3-0).

Le «bombardier de la nation»

L’Allemagne, sacrée ensuite à de multiples reprises en grande compétition, n’avait alors remporté qu’un seul titre majeur (Coupe du monde 1954), ce qui valut à Müller le surnom de «Bomber der Nation», le «bombardier de la nation».

Dans un court communiqué publié sur Twitter, l’équipe nationale allemande a rendu hommage à son Bomber. «Le DFB (Fédération) pleure l’un des plus grands footballeurs allemands de tous les temps. Repose en paix Gerd Müller. Nos pensées vont à son épouse et sa famille», a indiqué la Fédération.