Fin du traité INF: Washington va développer de nouveaux missiles, Paris s’inquiète

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo, le 2 août 2019 — Jonathan Ernst/AP/SIPA

Les Etats-Unis ont annoncé vendredi le développement de nouveaux missiles conventionnels quelques heures après avoir acté avec la Russie la mort de l’emblématique traité INF sur les forces intermédiaires, semblant justifier les craintes d’une relance de la course aux armements.

Après six mois de dialogue de sourds et d’accusations réciproques de violations, Russie et Etats-Unis ont laissé expirer l’ultimatum lancé par l’administration de Donald Trump en février, en s’accusant mutuellement d’être responsables de la fin de ce texte bilatéral datant de la Guerre froide.

Les Américains affirment que Moscou a accru ses capacités d’une manière incompatible avec ce traité qui concerne les missiles d’une portée de 500 à 5.500 kms et avait permis dans les années 1980 l’élimination des missiles russes SS20 et américains Pershing, au coeur de la crise des euromissiles.

« Les faits sont clairs. La Fédération de Russie produit et déploie une capacité offensive qui était interdite par le traité INF », a déclaré le ministre américain de la Défense Mark Esper. « Maintenant que nous nous sommes retirés, le ministère de la Défense va poursuivre pleinement le développement de ces missiles conventionnels tirés depuis le sol dans une réponse prudente aux actions de la Russie », a-t-il précisé. Le retrait des Etats-Unis avait été formalisé vendredi matin par le secrétaire d’Etat Mike Pompeo depuis Bangkok où il assistait à des réunions régionales.

« Grave erreur », selon Moscou

La Russie a répliqué en accusant Washington d’avoir « commis une grave erreur » et d’avoir créé « une crise pratiquement insurmontable ». Elle a de nouveau proposé un « moratoire sur le déploiement d’armes de portée intermédiaire », ce que l’Otan a rejeté.

Le secrétaire général de l’Alliance atlantique Jens Stoltenberg a assuré que les Occidentaux ne voulaient pas « d’une nouvelle course aux armements ». Mais les signaux envoyés par Moscou et Washington suscitent de sérieuses préoccupations, en particulier en Europe. Pays neutre aux premières loges de la Guerre froide, l’Autriche s’est inquiétée de la « menace » planant désormais sur l’Europe et elle a appelé Moscou et Washington à s’engager de façon « volontaire » à ne pas déployer de missiles nucléaires de moyenne portée sur le continent. « La fin de ce traité accroît les risques d’instabilité en Europe et érode le système international de maîtrise des armements », a renchéri Paris.

Nouvelle course aux armements ?

« Les Etats-Unis ont évoqué leurs inquiétudes auprès de la Russie dès 2013 », a rappelé Mike Pompeo, qui se targue du « plein soutien » des pays membres de l’Otan. Mais Moscou a « systématiquement repoussé durant six ans les efforts américains pour que la Russie respecte à nouveau » le texte, a-t-il ajouté.

En cause, les missiles russes 9M729, qui représentent selon lui une « menace directe » pour les Américains et leurs alliés bien que la Russie assure qu’ils ont une portée maximale de 480 km.

Plusieurs discussions entre les deux puissances rivales se sont révélées infructueuses depuis février. Elles avaient même des raisons de vouloir sortir de ce texte qui fut négocié par Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev en décembre 1987.

Le Pentagone veut avoir les mains plus libres pour moderniser son arsenal afin de contrer la montée en puissance de la Chine, qui cherche à affirmer sa suprématie militaire en Asie. Et côté russe, le Kremlin n’est pas mécontent de se débarrasser d’un outil jugé à l’avantage de Washington. « Le monde va perdre un outil précieux contre la guerre nucléaire », avait regretté dès jeudi le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres.

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