F1 : Rancunier, Max Verstappen assume avoir désobéi aux ordres de Red Bull et pénalisé Sergio Pérez

Bonne ambiance chez Red Bull. Max Verstappen a assumé jeudi avoir refusé de laisser passer son équipier Sergio Pérez lors du Grand Prix du Brésil, dimanche dernier, pour lui permettre de prendre la deuxième place au Championnat du monde de Formule 1. Le Néerlandais a aussi accusé les médias d’explications « ridicules » et « dégoûtantes ».

Dans le dernier tour à Sao Paulo, Red Bull a demandé à Verstappen, assuré depuis longtemps de son deuxième titre de champion du monde, de laisser Pérez le doubler, pour le gain d’une sixième place qui, bien qu’anecdotique, aurait permis au Mexicain de passer devant Charles Leclerc (Ferrari) au deuxième rang mondial. C’est droit dans ses bottes qu’il est revenu sur l’incident, jeudi, lors d’une conférence de presse avant le GP d’Abou Dhabi, dernière manche de l’année : « Au final je n’ai rien fait de mal, c’est juste que les gens ont mal compris ce qui s’est passé. »

S’il a refusé, Verstappen a expliqué que c’était en réaction à « quelque chose qui s’est passé plus tôt dans la saison ». Selon la presse spécialisée, le Néerlandais pense que Pérez a fait exprès d’avoir un accident à Monaco en fin de qualification, empêchant Verstappen de finir son tour et le contraignant à partir derrière lui en course. Au final, Pérez avait gagné et Verstappen terminé 3e.

« S’il a deux titres, c’est grâce à moi »

Jeudi, Pérez a rejeté ces « spéculations » et dit qu’il n’avait « pas fait exprès ». Il a ajouté que Red Bull voulait gérer ça « en interne ». A chaud à Sao Paulo cependant, le Mexicain n’avait pas mâché ses mots : « Ça montre qui il est vraiment », avait-il réagi en communication radio.

« S’il a deux titres, c’est grâce à moi », avait également ajouté « Checo », en référence aux nombreux coups de main que ce lieutenant a offert à son leader, en 2021 comme en 2022. Cette année en Espagne par exemple, Pérez avait, lui, accepté l’ordre de son équipe de laisser passer « Mad Max », qui avait fini victorieux.