Explosion des cas de Covid-19 au Royaume-Uni qui voulait « vivre avec »

Boris Johnson voulait que le  Royaume-Uni vivre « avec le  Covid ». Alors que toutes les restrictions ont été levées Outre-Manche, le coronavirus fait son retour en force. Le nombre de personnes infectées a atteint un record selon des estimations publiées vendredi.

Ironiquement, il s’agit du jour où prend fin la gratuité des tests. Sur la base d’un échantillon représentatif de la population, le Bureau national des statistiques (ONS) estime que 4,9 millions de personnes étaient atteintes par le virus la semaine dernière contre 4,3 millions la première semaine de l’année, qui constituait le précédent record dans le pays de 67 millions d’habitants.

Une personne sur 13 infectée

Quelque 700.000 personnes supplémentaires sont infectées par rapport à la semaine précédente, selon cette étude, jugée plus fiable que les statistiques quotidiennes qui dépendent de la volonté ou non des malades de se faire tester et de communiquer le résultat aux autorités.

L’ONS estime qu’une personne sur 13 était atteinte par le virus en Angleterre. La proportion monte à 1 sur 12 en  Ecosse, tandis que le rapport est de 1 sur 14 au  pays de Galles et 1 sur 15 en  Irlande du Nord. Les hospitalisations ont elles aussi augmenté par rapport à la semaine dernière, notamment chez les plus de 45 ans.

Propagation d’un sous-variant

La hausse actuelle est attribuée à la propagation du sous-variant Omicron BA.2. Le Royaume-Uni figure parmi les pays européens qui aux yeux de  l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont levé « trop brutalement » leurs mesures pour lutter contre la propagation du virus.

L’Ecosse deviendra le 18 avril la dernière nation britannique à mettre fin à l’obligation du port du masque. Contrairement à la dernière vague de décembre, les autorités ne montrent aucune volonté de revenir à des restrictions, la flambée actuelle se déroulant dans une relative indifférence alors que l’actualité est dominée par la chute du pouvoir d’achat et la guerre en Ukraine.

Plus de 165.000 morts du Covid

Depuis vendredi, sauf quelques exceptions, les Anglais doivent payer pour obtenir des tests de dépistage, qui étaient jusque-là disponibles gratuitement en pharmacies ou en les commandant auprès du service de santé.

Depuis le début de la pandémie, le Royaume-Uni, figurant parmi les pays les plus durement touchés, a enregistré plus de 165.300 morts du coronavirus.