États-Unis : Un tigre en liberté retrouvé au Texas après une semaine de recherches

Image d’illustration d’un tigre. — Slavek Ruta/REX/SIPA

Un tigre qui avait déambulé la semaine dernière dans les rues de Houston, au Texas (États-Unis), terrifiant les habitants, a été retrouvé ce samedi en bonne santé, a indiqué la police locale. Le tigre du Bengale, baptisé « India » et âgé de neuf mois, a été récupéré auprès de la femme de son propriétaire, un jeune homme de 26 ans qui avait été vu l’emmenant dans sa voiture.

Le félin en liberté, doté d’un collier, avait été aperçu le 9 mai dernier errant dans les rues d’un quartier résidentiel de la ville, filmé par certains voisins ébahis de voir un tigre dans leur jardin. L’animal a été récupéré par l’épouse du propriétaire, qui a accepté de le rendre à la police, a expliqué samedi soir un responsable de la police de Houston, lors d’une conférence de presse. Il n’a pas précisé où avait vécu le félin depuis sa disparition, soulignant que l’épouse « savait constamment où était le tigre ».

De nombreux tigres en captivité

India, qui est en « très bonne santé », devait être transféré ce dimanche dans un refuge pour animaux près de Dallas, a indiqué le policier. Celui-ci a rappelé qu’il était illégal de posséder un tigre à Houston, contrairement à certains des comtés qui l’entourent. « Cet animal n’avait que neuf mois et il pesait déjà 80 kg, à l’âge adulte il peut faire jusqu’à 270 kg, il a encore ses griffes et peut faire beaucoup de dégâts », a-t-il expliqué.

Le Texas est connu pour concentrer un nombre important de tigres en captivité. La loi de l’État permet d’en posséder, à condition de s’enregistrer et de s’assurer que l’animal soit enfermé. En 2014, le WWF estimait que près de 5.000 tigres vivaient en captivité aux États-Unis, un nombre supérieur à la population mondiale de tigres sauvages.

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