Etats-Unis: Julian Assange inculpé pour avoir violé «l’espionnage act», gros combat judiciaire en vue

Le fondateur de WikiLeaks Julian Assange a été arrêté à Londres le 11 avril 2019 après sept ans passés réfugié dans l’ambassade d’Equateur. — Rob Pinney/LNP/REX/Shutterstock/SIPA

Les Etats-Unis passent aux choses sérieuses. Après avoir inculpé Julian Assange pour une simple tentative de piratage, le mois dernier, la justice américaine a annoncé 17 nouvelles charges, jeudi. Et elles sont beaucoup plus graves : le cofondateur de WikiLeaks est accusé d’avoir violé « l’espionnage act » en diffusant les secrets militaires volés par l’ex-analyste Chelsea Manning en 2010.

S’il était extradé par le Royaume-Uni pour être jugé aux Etats-Unis – ce qui est loin d’être garanti – Julian Assange se retrouverait au cœur d’un procès sans précédent. Le premier amendement de la Constitution garantit la liberté de la presse et protège, selon la jurisprudence, les médias qui publient des secrets gouvernementaux. En général, ce sont les lanceurs d’alerte qui sont poursuivis, pas les journaux.

Comme le souligne le New York Times, même si WikiLeaks n’est pas un organe de presse traditionnel, son fonctionnement (publier des secrets et protéger ses sources) s’en rapproche légalement. Reste à voir l’acte d’accusation dans son intégralité : publier des secrets est autorisé, mais aider un lanceur d’alerte à les obtenir peut relever de la complicité.

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