Etats-Unis : Décès de l’avocate qui a obtenu le droit à l’avortement

Figure du droit à l’avortement aux Etats-Unis, l’avocate Sarah Weddington, est décédée ce dimanche à 76 ans, a fait savoir l’une de ses anciennes étudiantes sur Twitter.

En 1973, Sarah Weddington et une autre avocate, Linda Coffee, avaient intenté, avec succès, devant la Cour suprême des États-Unis un recours collectif au nom d’une femme enceinte contestant une loi de l’État du Texas qui interdisait les avortements.

« Une série de problèmes de santé »

« Elle a plaidé avec Linda Coffee ce qui était le premier cas de sa carrière, Roe v. Wade, alors qu’elle sortait à peine de l’université de droit », a écrit Susan Hays, une des anciennes étudiantes de Sarah Weddington, sur Twitter. « Elle a été mon professeur » et « m’a ouvert les yeux sur la fragilité de mes droits et de ma liberté », a-t-elle souligné, en précisant que l’avocate avait succombé à « une série de problèmes de santé ».

L’affaire « Jane Roe » – de son vrai nom Norma McCorvey –, portée contre le procureur du comté de Dallas, Henry Wade, est finalement arrivée devant la Cour suprême qui s’est prononcée en faveur du droit à l’avortement. Le droit à l’avortement aux Etats-Unis – qui n’est pas garanti par une loi fédérale – repose depuis sur cette jurisprudence : l’arrêt historique de la Cour suprême, « Roe v. Wade » de 1973.

Un arrêt qui peut « s’effondrer »

Dans cet arrêt, la Cour Suprême a estimé que la Constitution garantissait le droit des femmes à avorter et que les Etats ne pouvaient pas les en priver. En 1992, elle a précisé que ce droit était valable tant que le fœtus n’est pas « viable », soit vers 22 à 24 semaines de grossesse. Une majorité des juges de la Cour suprême des Etats-Unis semble toutefois tentée aujourd’hui de modifier ce cadre légal qui depuis près de 50 ans garantit le droit des Américaines à avorter, soit en le restreignant soit en l’annulant purement et simplement.

Le président américain Joe Biden a assuré le 1er décembre qu’il « continuait » à soutenir la jurisprudence « Roe v. Wade », qui fonde le droit à l’avortement aux Etats-Unis. L’arrêt historique Roe v. Wade « ressemble à une maison qui se trouverait au bord d’une plage et qui menacerait de prendre l’eau et de s’effondrer », avait prévenu Sarah Weddington en 1998.