Espagne : Des athlètes « écrasées au sol », chaos au départ du 10 km de Valence

L’internationale française Alice Finot a été prise dans une chute massive lors du départ dangereux et chaotique du 10 km de Valence dimanche, où l’Éthiopienne Yalemzerf Yehualaw s’est rapprochée de son propre record du monde. « Merci à Dieu, ça va ! Mais j’ai vu plein de filles brûlées comme après une chute à vélo, elles ont été écrasées au sol. Par chance, je n’ai pas été en contact avec le béton, j’étais entremêlée », a raconté à l’AFP la Française Alice Finot, finaliste mondiale du 3.000 m steeple l’été dernier.

A Valence, en Espagne, ce 10 km réputé très rapide réunissait dimanche un impressionnant plateau de coureurs internationaux en plus de coureurs amateurs de tous niveaux, pour plus de 12.000 participants au total, normalement répartis en « sas » selon leur vitesse. « L’organisation s’est trompée. Ils ont libéré le sas des amateurs trop tôt, les gens se sont précipités vers la ligne. La sécurité s’est mise devant eux pour laisser de la place aux élites devant, mais au départ, ça a explosé. Il y a eu une vague, ça tombait, ça tombait, ça tombait. La ligne de départ n’était pas assez large », a déploré Finot, qui a pu se relever et terminer la course en 33 minutes 13 secondes.

Yalemzerf Yehualaw proche de son propre record

« Les gens viennent chercher un chrono, il n’y a plus de respect. Chacun pense à son petit chrono après avoir fait son petit entraînement… », poursuit, en colère, l’athlète française. La course a finalement pu se poursuivre et Yalemzerf Yehualaw a échoué à quelques secondes de son propre record du monde en remportant la course en 29 minutes 19 secondes (corrigé après avoir été annoncé en 29 : 18 par l’organisation). L’Éthiopienne, âgée de 23 ans, avait établi le record du monde de la distance en 29 minutes 14 en février 2022 à Castellon (Espagne).

Sur un parcours rapide, elle est passée en 14 minutes 47 à mi-course aidée par des meneurs d’allure avant d’accélérer encore pour gagner largement la course avec une allure proche de 2 minutes 55 au kilomètre en moyenne. Elle a réussi la deuxième meilleure performance de tous les temps sur la distance. Le Kényan Weldon Kipkirui Langat s’est imposé chez les hommes en 26 minutes 54. Le Français Jimmy Gressier a amélioré son record personnel d’une seconde en 27 minutes 40.