Coupe du monde 2023 : World Rugby rallonge la compétition d’une semaine pour permettre plus de repos

La présentation de la Coupe du monde 2023 de rugby à Bordeaux, le 11 décembre 2020. — UGO AMEZ/SIPA

World Rugby a annoncé ce lundi quelques aménagements pour la Coupe du monde 2023, qui aura lieu en France. Afin de mieux protéger les joueurs, il a été décidé que chaque équipe disposerait au minimum de cinq jours de repos entre deux matchs, avec la possibilité d’emmener 33 joueurs contre 31 lors des précédentes éditions. Conséquence, la compétition est allongée d’une semaine, avec une finale le 28 octobre.

Le but ? « Optimiser la récupération et la préparation », assure l’instance dirigeante du rugby mondial. « La Coupe du monde de rugby 2023 en France présentera des périodes de repos plus importantes pour toutes les équipes. Cette décision intervient après que le conseil d’administration de la Rugby World Cup, le Comité exécutif de World Rugby, le Comité d’organisation France 2023 et l’International Rugby Players se sont mis d’accord sur un ensemble de principes relatifs à la santé des joueurs conduisant à un calendrier des matchs grandement amélioré », explique World Rugby dans un communiqué.

« Le rugby est devenu trop physique et exigeant »

Selon Bernard Laporte, président de la Fédération française et vice-président de World Rugby, « cette décision historique fait de France 2023 la Coupe du monde de rugby la plus équitable de tous les temps ». Même son de cloche pour Brian O’Driscoll. Pour l’ancien centre international irlandais (133 sélections entre 1999 et 2014), aujourd’hui représentant du syndicat des joueurs International Rugby Players au conseil d’administration de la Rugby World Cup, « le rugby est devenu trop physique et exigeant pour pouvoir jouer avec des courtes périodes de repos ».

« Toutes les équipes ont trouvé cela difficile, en particulier celles qui n’ont pas la profondeur de l’effectif des principales nations », a estimé l’ex-capitaine du XV du Trèfle. En 2019, lors du Mondial japonais, le XV de France ​ n’avait pas joué pendant onze jours entre sa victoire étriquée devant l’Argentine (23-21), le 21 septembre, et la leçon infligée aux Etats-Unis (33-9), le 2 octobre. Avant de jouer quatre jours plus tard, face aux Tonga (23-21). Dans la même poule, les Anglais avaient battu les Tonga (35-3) le 22 septembre puis les Etats-Unis (45-7) le 26 et l’Argentine (39-10) le 5 octobre. Soit trois matchs en quinze jours.

« Hausse du tourisme »

De plus, à en croire World Rugby, ce nouveau calendrier donnera un coup de pouce au pays hôte, qui bénéficiera ainsi d’une semaine supplémentaire pour accueillir les supporters. « Cela entraînera une hausse du tourisme, des dépenses et des retombées économiques », affirme l’instance dirigeante. « Pour la France et ses villes hôtes, c’est un bonheur d’accueillir les fans du monde entier. Ils pourront ainsi prendre le temps de découvrir les magnifiques paysages et monuments de notre beau pays », s’est félicité Laporte.

Le calendrier définitif du Mondial 2023 sera annoncé le 26 février. Il débutera le 8 septembre.

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