Coronavirus : Dernier arrêt avant un nouveau confinement en France ?

Coronavirus: Plus de 2.000 personnes en réanimation — PHILIPPE MAGONI/SIPA

Face à l’arrivée d’une troisième vague épidémique de coronavirus, rendue probable avec l’apparition de variants, le gouvernement a pris de nouvelles mesures, avec le renforcement des gestes barrières et les tests négatifs demandés aux frontières, mais n’exclut pas un troisième confinement si la situation se dégrade davantage.

Il faut « donner sa chance de fonctionner » au couvre-feu avancé à 18 heures, a résumé jeudi soir le ministre de la Santé, Olivier Véran, sur TF1, alors que le nombre de cas positifs s’est stabilisé la semaine dernière, à 128.551.

Bannir les masques en tissus

Mais si la situation empirait, notamment à cause du variant anglais, plus contagieux, « nous pourrions être amenés à prendre des mesures plus dures, ça peut aller jusqu’à un confinement », a-t-il prévenu. Les bars, restaurants, lieux culturels et salles de sport privées sont déjà fermés en France depuis la fin octobre. « L’hypothèse du confinement est de plus en plus probable », a indiqué ce vendredi une source gouvernementale. « On est en fait dans la dernière chance », a ajouté sur France Inter Arnaud Fontanet, épidémiologiste à l’Institut Pasteur et membre du conseil scientifique qui guide les choix de l’exécutif.

Face à la menace de ce variant VOC 202012/01 qui a submergé le système hospitalier au Royaume-Uni, la France va exiger des voyageurs européens un test PCR négatif réalisé dans les 72 heures avant leur arrivée. Cette obligation, qui entre en vigueur dimanche à minuit, ne s’appliquera pas aux travailleurs frontaliers ni au transport terrestre. Après une recommandation du Haut conseil de la santé publique (HCSP), le gouvernement appelle désormais aussi la population à bannir certains masques en tissu, dont ceux faits maison, jugés pas assez filtrants, une mesure dont l’application sera toutefois difficile à contrôler.

Les gestes barrières « absolument essentiels »

Autre changement, la distance de sécurité nécessaire, au-dessous de laquelle on peut être considéré cas contact quand on ne porte pas de masque, va passer de un à deux mètres. Cela aura notamment des conséquences dans le traçage des cas par l’Assurance maladie. Ces mesures vont-elles suffire ? « Si c’est oui on peut tenir encore, si on voit (que le variant anglais) continue de progresser, il faudra rapidement malheureusement faire ce que les Anglais et les Irlandais ont fait », c’est-à-dire un confinement strict, a prévenu Arnaud Fontanet. Il rappelle que le masque, l’hygiène des mains, le nettoyage des surfaces et l’aération sont « absolument essentiels ».

Mais ce sont aussi les vaccins qui permettront de sortir de la crise. Jeudi soir, Olivier Véran a de nouveau défendu les résultats du gouvernement sur sa campagne de vaccination, qui a essuyé de nombreuses critiques, d’abord pour sa lenteur, désormais pour un supposé manque de transparence sur le nombre de doses arrivant dans les centaines de centres installés. Selon le dernier décompte du ministère de la Santé, 823.567 personnes (résidents en Ehpad, plus de 75 ans en ville, professionnels de santé ou malades atteints de certaines pathologies) avaient reçu la première injection jeudi soir, contre 480.000 trois jours plus tôt.

Les épreuves de spécialité du bac remplacées par le contrôle continu

Sur TF1, Olivier Véran a affiché une stratégie très ambitieuse, à 70 millions de vaccinés fin août, soit la totalité de la population française. Un peu plus tôt, il s’était montré beaucoup plus prudent devant la commission des lois du Sénat, en prévoyant que « même avec la meilleure organisation et tous les approvisionnements qui arriveraient en temps et en heure, nous ne pourrions avoir vacciné tous les publics fragiles d’ici à l’été », soit 25 à 30 millions de personnes. Dans l’immédiat, Arnaud Fontanet appelle aussi à accélérer la cadence des enquêtes mesurant la propagation des variants. Après une première cartographie la semaine dernière, selon laquelle 1 à 2 % des cas de Covid-19 sont issus du variant anglais, Santé publique France a dit espérer de nouveaux résultats, « si possible la semaine prochaine ».

Alors que le Portugal, confronté à une flambée des contaminations, a fermé ses écoles, le ministre de l’Education Jean-Michel Blanquer a répété vendredi sur RTL que les vacances de février ne seraient pas rallongées. Mais dans un courrier adressé jeudi soir aux enseignants, il a annoncé que les premières épreuves de spécialité du nouveau baccalauréat, prévues en mars, seraient annulées au profit du contrôle continu. Si la situation épidémique semble s’être stabilisée, celle des hôpitaux reste tendue. Depuis cette semaine, le nombre d’admissions de patients atteints du virus est repassé au-dessus des 10.000 sur les sept derniers jours, pour un total de malades hospitalisés de 25.699, dont 2.866 en réanimation, des chiffres en lente progression.

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