Coronavirus aux Etats-Unis : 15 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson jetées à la poubelle

Le vaccin Johnson — AFP

Un bien beau gâchis. Selon le New York Times, quelque 15 millions de doses du vaccin contre le Covid-19 de Johnson & Johnson ont été gâchées par erreur dans une usine américaine de Baltimore, ce qui pourrait menacer de retards l’approvisionnement aux Etats-Unis.

Contacté par l’AFP, Johnson & Johnson n’a pas confirmé le nombre de 15 millions, mais a déclaré que les contrôles de qualité effectués sur place avaient « identifié un lot de substance médicamenteuse n’atteignant pas les standards de qualité chez Emergent BioSolutions, un site n’étant pas encore autorisé à fabriquer de substance médicamenteuse pour notre vaccin contre le Covid-19 ».

Le vaccin de J & J s’administrant en une seule injection, 15 millions de doses équivalent donc à 15 millions de personnes vaccinées.

Une erreur repérée bien en amont

Il y a plusieurs semaines, des employés de cette immense usine gérée par l’entreprise partenaire Emergent BioSolutions ont confondu des ingrédients nécessaires à la confection du vaccin, selon le quotidien. « Ce lot n’a jamais été acheminé jusqu’aux étapes de remplissage et de finition de notre processus de fabrication », a ajouté J & J dans un communiqué.

L’Agence américaine des médicaments (FDA) a été mise au courant, et des « experts supplémentaires » ont été dépêchés sur place pour superviser les opérations, selon l’entreprise. « En coordination avec le ministère américain de la Santé, ces mesures vont nous permettre de livrer en toute sécurité 24 millions de doses de vaccin durant le mois d’avril », a affirmé Johnson & Johnson.

Une nouvelle commande de 100 millions de doses

Le New York Times précise que les doses de ce vaccin actuellement livrées aux Etats-Unis ne sont pas affectées, car elles proviennent des Pays-Bas. Mais de futures livraisons devaient provenir de cette usine de Baltimore, dont l’autorisation de la production subit désormais un retard, ajoute le quotidien.

Les Etats-Unis comptent sur ce vaccin pour accélérer leur campagne de vaccination, menée tambour battant. Ils ont commandé 100 millions de doses de ce remède, autorisé en urgence fin février dans le pays — après les vaccins de Pfizer/BioNTech et Moderna. 20 millions de doses du vaccin de Johnson & Johnson ont déjà été distribuées en mars aux Etats-Unis, selon l’entreprise, conformément aux objectifs qui avaient été fixés.

Le président américain Joe Biden avait annoncé début mars qu’il souhaitait que les Etats-Unis doublent leur commande à l’entreprise, en achetant 100 millions de doses en plus des 100 millions qui font déjà l’objet d’un contrat.

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