Coronavirus au Royaume-Uni : Le déconfinement mis sur pause et de nouvelles restrictions locales imposées

Une femme porte un masque dans les rues de Londres, au Royaume-Uni. — Tolga AKMEN / AFP

Une décision prise à la dernière minute. Confronté à une hausse des cas de nouveau coronavirus, le gouvernement britannique a repoussé vendredi, la prochaine étape du déconfinement et a imposé de nouvelles restrictions à certaines régions du Nord de l’Angleterre particulièrement touchées.

Avec près de 46.000 décès de personnes testées positives au virus, le Royaume-Uni affiche le plus lourd bilan de la pandémie en Europe. Le nombre d’admissions à l’hôpital et de morts continue de baisser mais les contaminations repartent à la hausse pour la première fois depuis mai. Critiqué pour avoir tardé à réagir au début de la pandémie, le gouvernement de Boris Johnson martèle désormais vouloir réagir vite et a multiplié les annonces ces derniers jours.

Un report d’au moins deux semaines

Face à la presse, le dirigeant conservateur a repoussé d’au moins deux semaines les prochains assouplissements prévus samedi, expliquant qu’avec « ces chiffres qui augmentent, nous estimons qu’il faut appuyer sur la pédale de frein pour garder le virus sous contrôle ».

Les casinos, bowlings, patinoires et salons de beauté devaient rouvrir samedi ainsi que les salles de spectacles. Les réceptions de mariage jusqu’à 30 personnes devaient aussi être de nouveau permises. Le retour du public amorcé ces derniers jours dans les arènes sportives, à l’occasion de matchs de cricket et des championnats du monde de snooker notamment, est annulé.

Appliquée pour l’instant aux commerces, l’obligation de porter un masque sera également étendue à partir du 8 août à d’autres lieux comme les musées, les cinémas et les lieux de culte.

« Je sais que les mesures que nous prenons seront un véritable coup dur pour beaucoup de gens, pour tous ceux dont les projets de mariage ont été perturbés ou qui ne peuvent pas maintenant célébrer l’Aïd comme ils le souhaiteraient », a reconnu Boris Johnson. « Et je suis vraiment, vraiment désolé, mais nous ne pouvons tout simplement pas prendre de risque. »

« Limites » du déconfinement

Dans une étude hebdomadaire publiée vendredi, le Bureau national des statistiques (ONS) conclut à une hausse des contaminations au nouveau coronavirus. Selon l’ONS, entre le 20 et le 26 juillet, il y a eu environ 0,78 nouvelle contamination au Covid-19 pour 10.000 habitants en Angleterre, soit environ 4.200 nouveaux cas par jour. Cela représente une augmentation de 1.400 nouveaux cas par rapport aux 2.800 estimés par jour la semaine précédente.

« Ce que nous voyons à partir des données de l’ONS et d’autres données, c’est que nous avons probablement atteint les limites de ce que nous pouvons faire en termes d’ouverture de la société », a estimé aux côtés de Boris Johnson le médecin-chef Chris Whitty. Face à la recrudescence de cas de Covid-19, de nouvelles restrictions sont imposées aux habitants de certaines parties du nord de l’Angleterre depuis vendredi.

Les habitants du Grand Manchester, de certaines parties de l’East Lancashire et du West Yorkshire ont désormais l’interdiction de rencontrer d’autres personnes à l’intérieur de leurs foyers ou dans leurs jardins. La nouvelle mesure concerne environ 4 millions de personnes. Le gouvernement écossais déconseille désormais tout voyage vers ces régions.

« Pour faire en sorte de ne pas ajouter à leur problème et de minimiser les risques de transmission ultérieure ici, le gouvernement écossais déconseille FORTEMENT les voyages non essentiels entre l’Ecosse et ces régions du nord de l’Angleterre », a annoncé la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon sur Twitter.

Face à l’augmentation du nombre de cas de nouveau coronavirus en Espagne, le gouvernement britannique a aussi imposé depuis le 26 juillet deux semaines de quarantaine aux voyageurs en provenance d’Espagne, prenant de court des milliers de touristes déjà sur place et d’autres qui s’y préparaient. Les voyageurs arrivant du Luxembourg devront aussi s’isoler 14 jours.

Le dirigeant conservateur a prévenu que d’autres pays pourraient suivre, obligeant les Britanniques tentés de partir à l’étranger à y réfléchir à deux fois, surtout si leur profession ne leur permet pas le télétravail​. « Nous observons ces hausses à travers le monde, et nous ne pouvons pas faire l’erreur de nous penser à l’abri », a déclaré Boris Johnson. « Nous devons être prêts à réagir aux premiers signes de problèmes ».

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