Climat : Les catastrophes naturelles toujours plus coûteuses en 2021, selon une ONG

Avec 170 milliards de dollars de dommages, les dix catastrophes météorologiques de 2021 ont été plus coûteuses que celles de 2020, selon le rapport d’une ONG britannique, publié ce lundi, qui estime que ce chiffre reflète les conséquences du réchauffement climatique.

Ces 10 catastrophes ont également fait au moins 1.075 morts et déplacé plus de 1,3 million de personnes, ajoute également le rapport annuel de Christian Aid.

Des « coûts réels encore plus élevés »

L’an dernier, le montant des dommages économiques des 10 événements météo les plus coûteux avait été calculé à près de 150 milliards de dollars par l’ONG, qui souligne que la plupart des évaluations « sont basées uniquement sur les dommages assurés, ce qui laisse supposer des coûts réels encore plus élevés ».

Ce classement économique surreprésente les catastrophes survenues dans les pays riches, aux infrastructures plus développées et mieux assurées, mais l’ONG rappelle que « certains des événements météo extrêmes les plus dévastateurs de 2021 ont frappé des pays pauvres, qui ont peu contribué aux causes du changement climatique » et où la plupart des dommages ne sont pas assurés. Au Soudan du Sud, des inondations dont le coût économique n’a pu être évalué ont ainsi affecté quelque 800.000 personnes, rappelle par exemple Christian Aid.

La tempête Ida en tête du classement

La catastrophe la plus coûteuse a été la tempête Ida (fin août/début septembre), qui avait notamment entraîné des inondations à New York, avec 65 milliards de dollars de coûts économiques estimés. Viennent ensuite les inondations de juillet en Allemagne, en Belgique et dans les pays voisins, avec 43 milliards de dollars de pertes, puis la tempête hivernale Uri aux Etats-Unis, avec une vague de froid jusqu’au Texas, qui a notamment touché le réseau électrique et fait 23 milliards de dégâts.

Une quatrième catastrophe dépasse les 10 milliards de dollars de dommages, les inondations dans la province du Henan en Chine en juillet, pour un coût de 17,6 milliards. Suivent les inondations en Colombie-Britannique au Canada (novembre, 7,5 milliards), la vague de froid tardive d’avril en France (5,6 milliards), qui a ravagé de prestigieux vignobles, le cyclone Yaas en Inde et au Bangladesh (mai, 3 milliards), le typhon In-Fa en Chine (juillet, 2 milliards), les inondations en Australie (mars 2,1 milliards) et le cyclone Tauktae en Inde et au Sri Lanka (mai, 1,5 milliard).

La fréquence des évènements climatiques en hausse

Mi-décembre, le réassureur Swiss Re avait publié une estimation globale du coût des catastrophes naturelles en 2021 dans le monde, évalué à quelque 250 milliards de dollars, en hausse de 24 % par rapport à 2020.

« Les coûts du changement climatique ont été élevés cette année », a commenté dans un communiqué Kat Kramer, responsable climat à Christian Aid et auteure du rapport. Les catastrophes météo ont toujours existé, mais le changement climatique causé par l’activité humaine augmente leur fréquence et leurs impacts, conformément aux prévisions des scientifiques.