Classique de San Sebastian: Julian Alaphilippe va retrouver Egan Bernal et tentera de défendre son titre

Julian Alaphilippe va défendre son titre lors de la Classique de San Sebastian. — JEFF PACHOUD / AFP

Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) tentera de défendre samedi son titre lors de la Clasica San Sebastian, moins d’une semaine après la fin du Tour de France dont il a été le grand animateur. Victorieux l’année dernière de cette course taillée pour lui, le Français, en jaune pendant 14 jours sur le Tour, retrouvera sur les routes basques celui qui lui a ravi son maillot de leader à deux étapes de l’arrivée sur les Champs : Egan Bernal (Ineos).

L’année dernière, le jeune Colombien avait lourdement chuté à 20 km de l’arrivée de la classique, se fracturant le nez et se blessant à la mâchoire. Si les 227,3 km sur un profil montagneux semblent pouvoir convenir à Bernal, la course est parfaitement taillée pour les puncheurs, Alaphilippe en tête. Pour réaliser le doublé, Julian Alaphilippe pourra compter sur ses équipiers de chez Deceuninck, dont le grimpeur espagnol Enric Mas.

Du beau monde cette année

Les Movistar, déçus par leurs performances sur la Grande Boucle, aligneront eux deux gros prétendants à la victoire : les Espagnols Mikel Landa et Alejandro Valverde, champion du monde en titre et victorieux par deux fois de la Clasica en 2008 et en 2014.

Battu au sprint par Alaphilippe l’année dernière, le Néerlandais Bauke Mollema (Trek Segafredo) fait partie des favoris, dans une course où s’aligneront également les frères britanniques Adam et Simon Yates (Michelton-Scott). Le Belge Greg Van Avermaet (CCC) et son compatriote Tim Wellens (Lotto-Soudal) seront aussi à surveiller.

A noter que cette année, la Clasica organise pour la première fois une course féminine de 127,1 km où s’aligneront 16 équipes. La Néerlandaise Annemiek Van Vleuten (Mitchelton-Scott), victorieuse du dernier Tour d’Italie en juillet et championne du monde en titre de contre-la-montre, part en favorite.

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