Chine : Baisse de la population en 2022, une première depuis 60 ans

La Chine n’avait pas connu une telle donnée statistique depuis le début des années 1960. La population du pays le plus peuplé du monde a baissé en 2022, a indiqué ce mardi un organisme officiel.

Au total, 9,56 millions de naissances ont été enregistrées l’an passé, et n’ont pas compensé les 10,41 millions de décès, a annoncé le Bureau national des statistiques (BNS) dans un rapport. La population chinoise a donc baissé d’environ 850.000 personnes en 2022.

Un taux de fécondité au plus bas

Cette chute s’explique notamment par le coût de la vie qui a fortement augmenté, par le niveau d’études plus élevé des femmes qui retarde les grossesses ou encore par le manque d’envie des jeunes générations d’avoir un enfant. Le taux de fécondité s’est ainsi écroulé à 1,15 enfant par femme en 2021, soit loin derrière le seuil de renouvellement des générations (2,1).

Couplée au vieillissement, la baisse de la population, notamment du nombre d’actifs, devrait avoir des répercussions profondes sur l’économie chinoise pendant plusieurs décennies. Le coût du travail devrait augmenter, rognant la compétitivité de la main-d’œuvre chinoise, et la pression sur les actifs pour assurer les soins des seniors va très nettement s’accentuer.

Des incitations pour relancer la natalité

De nombreuses autorités locales ont donc déjà lancé des mesures pour inciter les couples à procréer. La métropole de Shenzhen offre ainsi depuis quelques jours des primes à la naissance pouvant aller jusqu’à 10.000 yuans (1.370 euros) et des allocations versées jusqu’aux trois ans de l’enfant. La province du Shandong donne, elle, 158 jours de congés maternité (60 de plus que la norme nationale), dès le premier enfant.

La Chine pourrait n’avoir plus que 587 millions d’habitants en 2100, selon les projections les plus pessimistes d’une étude de l’Académie des sciences sociales de Shanghai, actualisée l’an passé.