Charente-Maritime: Deux zones d’affinage d’huîtres fermées après contamination

Etal d’huîtres sur un marché parisien, le 19 décembre 2019. — ROMUALD MEIGNEUX/SIPA

La préfecture de Charente-Maritime a pris mardi soir un arrêté interdisant la commercialisation des huîtres affinées en claires dans deux zones du bassin de Marennes-Oléron « en raison d’une pollution par des norovirus », cause la plus courante de la gastro-entérite. « Cette contamination étant susceptible d’entraîner un risque pour la santé humaine, le préfet a pris un arrêté interdisant la pêche maritime et professionnelle, le ramassage, le transfert de coquillages de taille marchande, l’expédition et la commercialisation de toutes les espèces de coquillage en provenance » de ces deux secteurs, a expliqué la préfecture.

Les parcs en mer ne sont pas concernés

« On est sûr de la présence du norovirus dans deux zones du bassin, sur les communes de Chaillevette et La Tremblade », a confirmé Daniel Coirier, président du Comité régional de la conchyliculture de Poitou-Charentes (CRC), selon lequel cette fermeture affecte « 90 entreprises ». D’après Laurent Chiron, président du groupement qualité Marennes-Oléron, « pour le moment seules les huîtres affinées à terre sont concernées, pas les parcs en mer ». « Les secteurs de production voisins (des secteurs interdits) font l’objet d’un suivi attentif », a toutefois assuré la préfecture. Pour Annie Aubier, vice-présidente du CRC Poitou-Charentes, « ce sont les humains qui contaminent les huîtres par le rejet d’eaux souillées, et pas l’inverse ».

Le premier bassin ostréicole d’Europe

La Charente-Maritime n’est en outre pas le seul département à être touché. La semaine dernière, plusieurs bassins de production de coquillages ont été mis à l’arrêt dans le Morbihan et la baie du Mont-Saint-Michel après la contamination d’huîtres au norovirus. Le CRC de Bretagne Sud avait également dénoncé une pollution de rejets côtiers et demandé une enquête sur l’origine de la contamination.

Une partie des huîtres de Marennes-Oléron, premier bassin ostréicole d’Europe, est affinée dans des « claires », anciens marais salants reconvertis. Ces bassins peu profonds conservent l’eau à marée descendante. Exposés au soleil, ils favorisent le développement du phytoplancton dont les huîtres sont friandes, leur donnant un goût particulier.

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