Canicules et Covid-19 : Les autorités sanitaires estiment à 10.420 l’excès de décès en France cet été

L’été 2022 a été particulièrement meurtrier. La période estivale a en effet été marquée par un excès de plus de 10.000 décès en France, en partie liés aux fortes chaleurs, mais aussi au Covid-19, selon une estimation publiée lundi soir par les autorités sanitaires. Ce chiffre va dans le sens d’une précédente estimation, provisoire, de l’Insee : plus de 11.000 décès supplémentaires du 1er juin au 22 août par rapport à la même période en 2019, donc avant le début de la pandémie.

Le calcul de Santé publique France (SpF) repose sur le nombre de décès observés par rapport à celui attendu. C’est-à-dire comparé aux cinq étés précédents, avec un poids plus important aux dernières années pour se caler notamment avec le vieillissement démographique.

Canicule et Covid-19 font mauvais ménage

Lors du deuxième été le plus chaud depuis 1900, il y a eu 10.420 décès (+6,1 %) en excès entre le 1er juin et le 15 septembre. Une partie de ces décès se concentre sur les trois épisodes de canicule : 2.816 enregistrés sur ces seules périodes. Il s’agit du bilan « le plus important depuis 2003 », année de la canicule la plus meurtrière (15.000 morts), a noté Santé publique France dans un bulletin Canicule et santé.

Une part de la surmortalité est « vraisemblablement due à une exposition à de fortes chaleurs », sous « les seuils d’alerte canicule ». Il faudra attendre début 2023 pour avoir une estimation de son ampleur. Le Covid-19, en rebond cet été, rentre aussi en ligne de compte. Mais « il y a une interaction entre ces deux phénomènes, indissociables », résume Guillaume Boulanger, responsable de l’unité « Qualité des milieux de vie et du travail et santé des populations » de SpF.

Les 75 ans et plus ont été les plus touchés pendant les trois épisodes canicules : un décès en excès sur six les a concernés (2.272 décès en excès, +20,2 %). Lors de ces périodes, 894 décès liés au Covid-19 ont aussi été comptabilisés, majoritairement pour des Français de 70 ans et plus.