Bronchiolite : L’épidémie accélère et empire la crise en pédiatrie

La bronchiolite est sur le point de battre des records. Avec des hospitalisations supérieures aux trois saisons précédentes et équivalentes au pic d’avant le Covid-19, l’épidémie continue de s’accentuer, observent les autorités sanitaires. Pointant une « augmentation très importante, rapide et précoce » des indicateurs, Santé publique France a noté que « l’épidémie de bronchiolite est désormais étendue à toutes les régions métropolitaines avec le passage de la Corse en phase épidémique, et avec une intensité plus marquée au nord de la France », dans un bilan hebdomadaire.

Un total de 6.167 enfants de moins de deux ans sont passés aux urgences pour bronchiolite en métropole dans la semaine du 24 au 30 octobre, un bond de 47 % comparé à la semaine précédente. Près de 1.980 ont finalement été hospitalisés. Courante et très contagieuse, la bronchiolite provoque chez les bébés une toux et une respiration difficile, rapide et sifflante. Si elle est angoissante pour les jeunes parents, elle est la plupart du temps bénigne.

Cette épidémie vient frapper des services d’urgences pédiatriques qui sont plus largement plongés dans une crise liée à des conditions de travail insatisfaisantes et un manque de personnel. Face à cette crise et sous la pression des soignants, le ministre de la Santé François Braun a annoncé mercredi de nouvelles mesures pour venir en aide aux services pédiatriques, pour un montant total d’environ 400 millions d’euros. Il a reconnu une « situation préoccupante » dans les hôpitaux, liée à une épidémie de bronchiolite « inquiétante ».