Bénin: Sommé de quitter le territoire, l’ambassadeur de l’UE part du pays

Le président du Bénin, Patrice Talon, le 24 octobre 2019. — Kommersant/SIPA

Rien ne va plus entre l’Union européenne et le Bénin. L’ambassadeur de l’UE, accusé d’ingérence dans les affaires de politique intérieure et d’activités « subversives » par le gouvernement de Patrice Talon a dû quitter le pays vendredi soir. Oliver Nette, ressortissant allemand et chef de la délégation de l’UE à Cotonou depuis mai 2018, a quitté le territoire par un vol à destination de Bruxelles.

Des activités considérées comme subversives

Le diplomate a été sommé de quitter le Bénin par les autorités, après avoir été accusé de « s’intégrer beaucoup trop dans les affaires intérieures » et « de ne pas respecter son devoir de réserve de diplomate », selon des sources diplomatiques béninoises. Le gouvernement n’a pas donné de détails sur ces accusations, mais le porte-parole du gouvernement a affirmé mercredi que le diplomate menait des activités « considérées comme subversives ».

Pour sa part, l’UE conserve son total soutien à son représentant et s’est dit extrêmement surprise de cette décision, assurant ne pas en connaître les « raisons spécifiques ». Une délégation béninoise est attendue en début de semaine prochaine à Bruxelles. Toutefois, une source gouvernementale, ayant requis l’anonymat, assure que deux correspondances, signées du ministre des Affaires étrangères et de la Coopération du Bénin avaient été envoyées à Bruxelles, motivant les raisons de l’expulsion, sans convocation préalable, comme le veulent les procédures diplomatiques d’usage.

Conséquences des manifestations d’avril ?

Le Bénin traverse une crise politique importante depuis les élections législatives d’avril, où l’opposition n’avait pas pu présenter de candidats. Cela avait entraîné des vagues de protestations populaires réprimées à balles réelles. L’UE avait d’ailleurs décidé de suspendre ses observateurs le jour du scrutin en signe de désaccord avec le déroulement du vote.

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