Belgique : Le roi exprime pour la première fois des « regrets » pour son passé colonial en RDC

Le roi Philippe et la reine Mathilde, le 23 juin 2020 à Antwerp en Belgique. — DIRK WAEM / BELGA / AFP

Une première dans l’histoire de la Belgique. Alors que la République démocratique du Congo fête les 60 ans de son indépendance, le roi des Belges a présenté « ses plus profonds regrets pour les blessures » infligées au pays lors de la période coloniale belge, dans ce qui s’appelait alors le Congo.

Dans une lettre adressée au président de la République démocratique du Congo, Félix Tshisekedi, le roi Philippe a écrit : « je tiens à exprimer mes plus profonds regrets pour ces blessures du passé dont la douleur est aujourd’hui ravivée par les discriminations encore présentes dans nos sociétés ».

« Souffrances et humiliations » au Congo Belge

« A l’époque de l’Etat indépendant du Congo (quand ce territoire africain était la propriété de l’ex roi Léopold II) des actes de violence et de cruauté ont été commis, qui pèsent encore sur notre mémoire collective », a assuré Philippe, qui règne depuis 2013. « La période coloniale qui a suivi (celle du Congo belge de 1908 à 1960) a également causé des souffrances et des humiliations », a-t-il ajouté. Le roi Philippe a affirmé son engagement à « combattre toutes les formes de racisme ». « J’encourage la réflexion qui est entamée par notre parlement afin que notre mémoire soit définitivement pacifiée », a-t-il poursuivi.

En Belgique, la mort de l’Afro-américain George Floyd, asphyxié fin mai par un policier blanc à Minneapolis, a ravivé le débat sur les violences de la période coloniale au Congo et le rôle très controversé du défunt roi Léopold II, accusé par certains militants anticolonialistes d’avoir tué des millions de Congolais.

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