Au moins 34 migrants morts noyés dans un naufrage au large de la Syrie, des dizaines portés disparus

Le bilan risque de s’alourdir. Au moins 34 migrants sont morts noyés au large de la ville portuaire de Tartous, dans le nord-ouest de la Syrie, après le naufrage d’une embarcation partie du Liban, a indiqué jeudi le ministère syrien de la Santé.

« Au moins 34 personnes ont péri dans un naufrage au large de Tartous et 20 personnes reçoivent des soins à l’hôpital al-Basel », a indiqué le ministère dans un communiqué, précisant qu’il s’agit d’un bilan provisoire. « Une assistance en oxygène est fournie à la plupart des personnes hospitalisées et certaines d’entre elles ont été transférées aux soins intensifs », a ajouté la même source, soulignant que tous les soignants de la région sont mobilisés.

Un enfant parmi les victimes

« Selon certains survivants, l’embarcation est partie mardi de la région de Minié, dans le nord du Liban, transportant entre 120 et 150 personnes », a indiqué le directeur général des ports syriens, Samer Kbrasli, dans un communiqué publié par le ministère syrien des Transports.

Un premier corps, celui d’un jeune homme, a été découvert près de l’île d’Arwad, en face de la ville de Tartous, a précisé le responsable, ajoutant qu’un enfant figure parmi les victimes, sans préciser son âge.

Des équipes de secours ont été dépêchées sur les lieux du naufrage pour tenter de retrouver d’autres survivants, mais « les recherches en mer ont été interrompues le soir en raison de fortes vagues », a ajouté le responsable syrien. « Les avant-postes déployés le long de la côte sont toutefois mobilisés et continuent de surveiller la situation. »

Des Libanais à bord

Sur Twitter, le ministre libanais des Travaux publics et des Transports Ali Hamie a quant à lui indiqué que les autorités syriennes lui ont affirmé qu’un hélicoptère de l’armée russe survole toujours la zone à la recherche de survivants. Il a par ailleurs souligné que « des Libanais se trouvaient à bord de l’embarcation naufragée », mais n’a pas précisé leur nombre.

Avec une population de 4,5 millions d’habitants, le Liban dit accueillir 1,5 million de réfugiés syriens ayant fui la guerre qui ravage leur pays depuis plus de 10 ans. En outre, des dizaines de milliers de réfugiés palestiniens vivent au Liban, pour la plupart dans les 12 camps du pays.

Selon l’ONU, au moins 38 bateaux transportant plus de 1.500 personnes ont quitté ou tenté de quitter illégalement le Liban par la mer depuis 2020.