ATP : Pour son retour, Rafael Nadal s’incline dès son deuxième match à Washington

Rafael Nadal a été éliminé jeudi par le Sud-Africain Lloyd Harris, 50e joueur mondial, en 8e de finale du tournoi de l’ATP Citi Open à Washington, où il faisait son retour après deux mois de convalescence à la suite d’une blessure au pied gauche. L’Espagnol de 35 ans a été battu 6-4, 1-6, 6-4 lors de ce match, son deuxième seulement depuis sa défaite à Roland-Garros. Le tournoi de Washington est considéré comme un échauffement pour l’US Open, devenu l’objectif principal du numéro trois mondial cette saison.

« La meilleure nouvelle est que mon pied va mieux qu’hier », a commenté après sa défaite Nadal, qui en avait souffert mercredi lors de son match de reprise en tournoi contre l’Américain Jack Sock qu’il a battu en trois sets. Le joueur espagnol a manqué le tournoi de Wimbledon ainsi que les Jeux olympiques de Tokyo après avoir perdu face à Novak Djokovic en demi-finale de Roland-Garros. « Je vais continuer de relever le défi qui me fait face et j’ai une chance la semaine prochaine à Toronto » au Canada, a relevé Nadal.

L’US Open dans trois semaines

Les matchs disputés à Washington avaient pour but de le préparer à l’US Open qui doit débuter le 30 août. Djokovic, Nadal et Roger Federer vont se présenter à ce tournoi avec un record de vingt titres de Grand Chelem chacun dans leur escarcelle, Djokovic avec en plus l’espoir de remporter tous ceux de l’année pour la première fois depuis Rod Laver en 1969. Harris, 24 ans, qui a battu à Dubaï le dernier vainqueur de l’US Open Dominic Thiem, doit rencontrer vendredi en quart de finale le Japonais Kei Nishikori.