Argentine : Deux alpinistes français recherchés dans les Andes

Des secouristes argentins étaient lundi à la recherche de deux alpinistes français qui seraient en difficulté face à des conditions météo difficiles dans le secteur du volcan andin Ojos del Salado, qui culmine à 6.891 mètres d’altitude dans le nord-ouest du pays, a annoncé la police. Les montagnards qui avaient entrepris son ascension ont envoyé un signal satellitaire de détresse, et une équipe de secouristes de haute-montagne s’est mise en ordre de marche dimanche après-midi.

Les secours se trouvaient dimanche soir à quelque 5.500 m d’altitude, où ils ont installé un campement temporaire, avant la reprise des recherches aux premières heures lundi. Celles-ci devaient reprendre sur fond « de conditions climatiques difficiles, avec des fortes pluies et chutes de grêle en haute montagne », selon un communiqué de la police de la province de Catamarca, dans la nuit de dimanche à lundi.

Le plus haut volcan du monde

Les secouristes ont par ailleurs pu établir que le groupe de Français était constitué initialement de trois hommes, dont un a fait demi-tour pour des problèmes d’acclimatation à l’altitude, tandis que les deux autres poursuivaient l’ascension. L’alpiniste redescendu se trouvait « en bonne santé », selon la police.

Selon des médias locaux, les alpinistes français étaient arrivés la semaine dernière à Fiambala, à 1.357 km au nord-ouest de Buenos Aires. Ils devaient entreprendre l’ascension du pic enneigé du Ojos de Salado, considéré comme le plus haut volcan du monde à la frontière du Chili et de l’Argentine, par la voie dite de la Quebrada de Quemadito, à 3.400 m d’altitude, qui requiert au moins dix jours de randonnée.