La Belgique rogne sur l’armement de ses futures frégates

Les deux futures frégates de la Marine belge seront a priori moins bien armées que leurs homologues néerlandaises, a confirmé la ministre de la Défense, Ludivine Dedonder (PS), en réponse à une question parlementaire.

La Belgique et les Pays-Bas ont fait le choix d’une coopération bilatérale pour remplacer à la fois leurs chasseurs de mines et leurs quatre frégates. La Belgique dirige le programme des nouveaux navires de lutte contre les mines, alors que les Pays-Bas ont la haute main sur le programme des nouvelles frégates, baptisées Anti-Submarine Warfare Frigate (frégates de guerre anti-sous-marine). Cette classe de bâtiments longs de 133 mètres et d’un déplacement de 5 700 tonnes aura pour tâches principales de détecter et de combattre les sous-marins. Ils seront équipés pour évoluer « dans un environnement hostile futuriste », selon le ministère de la Défense.

Le programme, d’un coût total supérieur à 2 milliards d’euros, a toutefois pris du retard et ne devrait se concrétiser par une signature du contrat qu’en 2022 – et non cette année, comme initialement prévu -, selon La Haye. Les livraisons sont attendues vers 2028-2029.

Les nouvelles frégates devraient être équipées de deux ensembles de lancement vertical de missiles VLS Mk 41, capables de tirer différents types de missiles antiaériens, anti-navires, voire de croisière. Chaque VLS (système de lancement vertical), construit par le groupe américain Lockheed Martin, dispose de huit cellules de tir.

Les Pays-Bas confirment leurs quatre exemplaires

Mais la Belgique ne commandera que deux VLS, contrairement aux Pays-Bas, qui disposeront de quatre exemplaires, a indiqué la ministre Dedonder en commission de la Défense, à la Chambre. « Soit pour les installer tous les deux sur une seule frégate, soit pour les répartir entre les deux frégates. Les deux VLS non commandés seront considérés comme provision for (ce qui permettrait en théorie d’installer un deuxième VLS sur chaque frégate belge dans le futur)« , a-t-elle précisé, mercredi, en réponse à une question du député Jasper Pillen (Open VLD).

Ce dernier, par ailleurs échevin à Bruges (Zeebruges accueille un port de la Marine), s’est ému de la situation. « Il s’agira donc d’un total de seize cellules. Leur nombre sera peut-être supérieur au total actuel, mais il ne dépassera pas l’équipement d’une corvette russe standard. C’est un problème. Les Néerlandais disposent de 40 VLS sur les frégates de la classe De Zeven Provinciën », a souligné le député libéral. (Belga)