Egbert Lachaert, nouveau président de l’Open Vld: « C’est un scénario de rêve »

« C’est un scénario de rêve », a réagi le chef de groupe à la Chambre Egbert Lachaert, élu vendredi président de l’Open Vld avec 61,03% des voix. « Je pensais qu’il y aurait un deuxième tour. Une si claire victoire offre un sentiment agréable. » Egbert Lachaert se présentait pour la deuxième fois à la présidence des libéraux flamands. La fois précédente, en 2012, il avait dû s’incliner face à Gwendolyn Rutten.

Pour se consacrer à sa nouvelle tâche, il quittera son poste de chef de groupe.

Le nouveau président du parti souhaite apporter de la nouveauté et se concentrer sur un certain nombre de thèmes clés. « Sur le travail, l’économie et l’efficacité des pouvoirs publics, les gens s’attendent à ce que nous soyons les leaders », a déclaré M. Lachaert. « Mais l’Open Vld ne doit pas se concentrer exclusivement sur une fraction de la société », a-t-il ajouté. « Le libéralisme doit être un vaste mouvement qui fait appel à de larges segments de la population. »

Un congrès devrait se tenir à l’automne afin de renouveler les structures et la doctrine. Egbert Lachaert espère faire renouer son parti avec les 20% des votes.

Le nouveau président du parti était un des plus farouches opposants à la constitution au fédéral d’une coalition arc-en-ciel avec les socialistes et les écologistes, telle qu’elle avait été testée par l’ex-informateur Paul Magnette. Le président du PS et son homologue du sp.a Conner Rousseau ont entamé un tour de consultations. « Nous participerons de manière constructive en tant que libéraux mais, pour moi, le contenu a la priorité. Nous n’approuverons pas un programme dans lequel nos membres ne se retrouveraient pas. »

Le bourgmestre d’Ostende Bart Tommelein, arrivé deuxième avec 29,74% des voix, a estimé pour sa part que l’écart avec M. Lachaert était clair, pointant notamment le « faible taux de participation ». « Je savais que cela ne jouait pas en ma faveur. » Selon lui, « les militants ne se sont pas suffisamment mobilisés », appelant la nouvelle direction à se pencher sur ce point. Pour M. Tommelein, l’Open Vld ne doit pas devenir un parti de droite. « Si 30% des électeurs ont voté pour moi, c’est qu’ils aimeraient voir se matérialiser un libéralisme populaire, pas à droite, et qui accorde une attention aux thèmes qui préoccupent les gens. »