Décès du mandataire verviétois et ex-président du parlement francophone Jean-François Istasse (Mise à jour)

M. Istasse fut échevin et, brièvement, bourgmestre de Verviers. Durant une carrière politique longue de 45 ans, il a également siégé au Sénat et présidé le parlement de la Fédération Wallonie-Bruxelles. Né à Uccle, M. Istasse avait obtenu une licence en droit de l’Université de Liège depuis 1973 et une maîtrise en management public de l’École de Commerce Solvay (ULB) en 1991.

Sa carrière politique a démarré à Verviers où il fut élu conseiller communal pour la première fois en 1977. Aux dernières élections communales, il y fut élu pour la huitième fois.

A Verviers, Jean-François Istasse a également été échevin en 1994/1995, de 2006 à 2012, et d’octobre à décembre 2018. Il a également siégé au conseil provincial de Liège de 1987 à 1995. Il a été chef de groupe pour le PS, successivement, au conseil communal, au conseil provincial et au Parlement de la Communauté française.

En 1995, il devient député wallon en prenant la place d’Yvan Ylieff, redevenu ministre. Il était devenu sénateur de communauté en 1998. Il renouvela ces deux mandats après les élections de 1999 et de 2004.

M. Istasse a été président du Parlement de la Communauté française de Belgique – aujourd’hui dénommée Fédération Wallonie-Bruxelles – entre le 28 octobre 2004 et le 30 juin 2009. Il y a présidé la commission de la culture, de l’audiovisuel, de la santé et de l’égalité des chances (2009 à 2014), ainsi que la commission des relations internationales de 1999 à 2004.

Le mandataire verviétois a par ailleurs été membre titulaire et membre du Bureau du Comité des Régions de l’Union Européenne de 2004 à 2017 où il a siégé. Il y a siégé dans quatre commissions. Il s’y est occupé également des questions de subsidiarité, du point de vue des pouvoirs régionaux et locaux (Steering Group Subsidiarity) et de la simplification administrative (Groupe de Haut Niveau Stoiber).

Il a été président de la Fédération des Télés Locales, membre du conseil d’administration de la RTBF. Il fut un des fondateurs de la télé locale verviétoise Télévesdre.

Jean-François Istasse est considéré comme un des principaux acteurs du dossier de restauration du Grand Théâtre de Verviers, un dossier emblématique de la relance de sa ville par la culture, un domaine de ses domaines de prédilection.

Jean-François Istasse était marié et père d’une fille.